Joe Biden สร้างการค้าน้ำมันแห่งปี

ประธานาธิบดีโจ ไบเดน พูดใส่ไมโครโฟนพร้อมข้อความว่า “วางแผนที่จะลดราคาน้ำมันลงอย่างน้อย 1 ดอลลาร์ต่อแกลลอน” ฉายอยู่ข้างหลังเขา
ประธานาธิบดีโจ ไบเดนพูดใส่ไมโครโฟน โดยมีคำว่า “วางแผนที่จะลดราคาน้ำมันลงอย่างน้อย 1 ดอลลาร์ต่อแกลลอน” ด้านหลังเขา

มันได้ผล
ราคาก๊าซเป็นประเด็นสำคัญในปี 2565: การรุกรานยูเครนของรัสเซียทำให้ตลาดพลังงานปั่นป่วน และบางคนคาดการณ์ว่าเงินดอลลาร์สหรัฐอาจถูกแทนที่ด้วยสกุลเงินการค้าใหม่ที่มีสินค้าโภคภัณฑ์หนุนหลัง

แต่ดูเหมือนว่ารัฐบาลสหรัฐฯ จะทำการค้าน้ำมันแห่งปี: ปล่อยน้ำมันดิบ 180 ล้านบาร์เรลจาก Strategic Petroleum Reserve ระหว่างเดือนมีนาคมถึงสิ้นปีนี้ เพื่อพยายามลดผลกระทบจากราคาที่สูงขึ้น รัฐบาลสหรัฐฯ ดูเหมือนจะ ทำ เงินได้ ประมาณ 4 พันล้านดอลลาร์เนื่องจากราคาลดลงอย่างมากตลอดทั้งปี

ขายเมื่อราคาน้ำมันดิบสูง สหรัฐฯ มีมูลค่าหลายพันล้าน ด้วยมาตรการหนึ่งที่ใช้กันอย่างแพร่หลาย ราคาน้ำมันดิบในเท็กซัสพุ่งสูงสุดที่ประมาณ 124 ดอลลาร์ต่อบาร์เรลในเดือนมีนาคม และราคาเฉลี่ยในช่วงการขาย SPR อยู่ที่ประมาณ 96 ดอลลาร์ วันนี้น้ำมันมีราคาเพียง 73 ดอลลาร์ต่อบาร์เรล

สิ่งเหล่านี้เป็นผลกำไรกระดาษ เพื่อให้แน่ใจว่าสหรัฐฯ ยังคงตั้งเป้าที่จะเติมทุนสำรอง และราคาอาจสูงขึ้นเมื่อทำเช่นนั้น เมื่อวันที่ 16 ธันวาคม กระทรวงพลังงานได้ยื่นคำขอซื้อน้ำมันดิบใหม่จำนวน 3 ล้านบาร์เรล หลังจากปล่อยประมาณ 200 ล้านบาร์เรลในปี 2565 ขณะนี้มีปริมาณสำรองประมาณ 382 ล้านบาร์เรล

เหตุใด Biden จึงปล่อยน้ำมันออกจาก Strategic Petroleum Reserve
การใช้ SPR ช่วยให้สหรัฐฯ ฝ่าฟันมรสุมทางภูมิรัฐศาสตร์โดยการปรับราคาพลังงานที่เพิ่มขึ้นจากการคว่ำบาตรรัสเซียหลังจากที่บุกยูเครนในเดือนกุมภาพันธ์ ในขณะเดียวกัน ประเทศต่างๆ ที่ประสานงานกันในฐานะองค์กรของประเทศผู้ส่งออกน้ำมันและประเทศพันธมิตรอื่นๆ (OPEC+) ได้ลดการผลิตลงเพื่อพยายามปกป้องมูลค่าของทรัพยากรเชื้อเพลิงฟอสซิลด้วยการชะลอการลดลงของราคา

การประกาศ SPR ดูเหมือนจะมีผลกระทบอย่างมากต่อราคาก๊าซ: หลังจากจุดสูงสุดในเดือนมิถุนายนที่ค่าเฉลี่ยทั้งประเทศที่ 4.80 ดอลลาร์ต่อแกลลอน ราคาน้ำมันเบนซินของอเมริกาก็ลดลงกลับมาที่ 3.10 ดอลลาร์ ซึ่งสูงกว่าช่วงก่อนเกิดโรคระบาด แต่ต่ำกว่าราคาเฉลี่ยในช่วงครึ่งแรกของปี 2010 ก่อนที่การยอมรับการแฟร็กกิ้งอย่างแพร่หลายจะเปลี่ยนให้สหรัฐฯ กลายเป็นโรงไฟฟ้าที่ผลิตน้ำมัน

ไม่ว่าคุณจะมองว่าการตัดสินใจในเดือนตุลาคมของ OPEC เป็นความพยายามที่จะมีอิทธิพลต่อการเมืองภายในประเทศของสหรัฐฯ หรือไม่ก็ตาม SPR ได้ช่วยป้องกันทั้งชาวอเมริกันและส่วนอื่นๆ ของโลกจากค่าใช้จ่ายด้านพลังงานที่สูง แม้ว่าการตัดสินใจดังกล่าวจะส่งผลต่อตลาดสหรัฐฯ ประธานาธิบดีวลาดิมีร์ ปูตินของรัสเซีย เห็นได้ชัดว่าเขามั่นใจว่าเขาสามารถใช้การผลิตน้ำมันในประเทศของเขาเป็นอาวุธต่อสู้กับพันธมิตรของยูเครน แต่การมาถึงของฤดูหนาว ส่วนหนึ่งเป็นผลมาจากการเผยแพร่ SPR และความพยายามอื่น ๆ ในการเพิ่มแหล่งพลังงาน

เคล็ดลับที่แท้จริงคือการซื้อต่ำ
การปล่อยน้ำมันเมื่อราคาสูงเป็นกลยุทธ์ที่ค่อนข้างตรงไปตรงมา ขณะนี้ นักเศรษฐศาสตร์และนักวิเคราะห์นโยบายบางคนต้องการให้ SPR ใช้อิทธิพลทางการตลาดในวงกว้างมากขึ้น จ้างงานอเมริกามีโต้แย้งว่าสปทควรใช้สัญญาซื้อขายล่วงหน้าเพื่อวางราคาพื้นบนราคาน้ำมันดิบ ซึ่งจะรับรู้ถึงผลกำไรเหล่านั้น แต่ที่สำคัญกว่านั้น ช่วยให้บรรลุระดับการผลิตที่มั่นคง

บริษัทน้ำมันในสหรัฐอเมริกาถูกลังเลที่จะลงทุนในการขุดเจาะใหม่ในปีนี้แม้ว่าราคาจะพุ่งสูงขึ้นก็ตาม นักลงทุนต้องการให้พวกเขาใช้เงินสดฟรีในการซื้อหุ้นคืนหลังจากหลายปีที่ขาดทุนจากการผลิตเกินตัว ตอนนี้ DOE ได้กล่าวไว้จะพัฒนากฎเพื่อซื้อน้ำมันล่วงหน้าที่ระดับราคาประมาณ 70 ดอลลาร์ นั่นสามารถสร้างความมั่นใจให้กับบริษัทน้ำมันว่าพวกเขาจะไม่ถูกโอเปกตัดราคาหากพวกเขาลงทุนในน้ำมันที่มีต้นทุนสูงกว่าในการสกัดจากพื้นดิน

นักอนุรักษ์สิ่งแวดล้อมบางคนไม่ได้ตื่นเต้นกับแนวคิดนี้ เนื่องจากทุกสิ่งที่เท่าเทียมกันจะนำไปสู่การใช้น้ำมันมากขึ้นและการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์มากขึ้น ผู้สนับสนุนนำRealpolitik สภาพภูมิอากาศชนิดหนึ่งมาใช้โดยอ้างว่าเชื้อเพลิงฟอสซิลที่มีอยู่มากมายมีความจำเป็นทางการเมืองและเศรษฐกิจในการเปลี่ยนไปสู่เศรษฐกิจที่ปราศจากคาร์บอน: บางสิ่งบางอย่างต้องขับเคลื่อนการผลิตโครงสร้างพื้นฐานหมุนเวียนและทำให้เศรษฐกิจตกต่ำจนกว่าจะมีการลดคาร์บอน หากราคาพลังงานไม่คงที่ในขณะนี้ ธนาคารกลางสหรัฐน่าจะขึ้นอัตราดอกเบี้ยเร็วขึ้น ทำให้เกิดภาวะถดถอย (และความทุกข์ยากของมนุษย์ที่เกี่ยวข้อง) มีโอกาสมากขึ้น

ในระยะเวลาอันใกล้นี้ บรรดาผู้เฝ้าดูน้ำมันต่างมุ่งความสนใจไปที่การตัดสินใจของจีนที่จะเลิกใช้นโยบายต่อต้านโควิดที่แข็งกร้าว การเปิดอีกครั้งอาจทำให้ราคาสูงขึ้นหากความต้องการจากผู้บริโภคและบริษัทในจีนเพิ่มขึ้น แต่เป็นการยากที่จะคาดเดาว่าจำนวนผู้ติดเชื้อไวรัสที่เพิ่มขึ้นจะส่งผลต่อพฤติกรรมของพวกเขาอย่างไร

นั่นเป็นเหตุผลหนึ่งที่ทำให้สัญญาซื้อขายน้ำมันล่วงหน้ามีความสมเหตุสมผลสำหรับ DOE: พวกเขาสามารถบันทึกผลกำไรและให้คำแนะนำแก่ผู้ผลิตน้ำมันในอนาคตได้ แต่ถ้าเกิดภาวะเศรษฐกิจถดถอยในปีหน้า ราคาน้ำมันอาจดิ่งลงมากกว่านี้ ทำให้รัฐบาลดูงี่เง่าไปหน่อย นั่นอาจเป็นราคาที่คุ้มค่าหากช่วยเพิ่มปริมาณพลังงาน แต่นั่นก็เป็นสาเหตุที่ทำให้บางคนสงสัยเกี่ยวกับหน่วยงานของรัฐที่เก็งกำไรเช่นผู้ค้าสินค้าโภคภัณฑ์