สารพันธุกรรมสายเดี่ยวชี้นำการรวมตัวของโปรตีนในเซลล์

สารพันธุกรรมสายเดี่ยวเป็นที่รู้จักกันดีที่สุดในการชี้นำการรวมตัวของโปรตีนในเซลล์ของเราและนำรหัสพันธุกรรมของไวรัสมันสามารถกระตุ้นปฏิกิริยาเคมีในเซลล์ รวมทั้งการตัดและเชื่อมสายอาร์เอ็นเอ สิ่งนี้ให้โมเมนตัมใหม่แก่แนวคิดที่ว่า RNA เป็นแรงผลักดันเบื้องหลังวิวัฒนาการของโมเลกุลขนาดใหญ่ที่นำไปสู่ชีวิตในท้ายที่สุดพวกเขายังไม่สามารถได้ภาพ 3 มิติของโมเลกุล RNA เปล่า

ในความละเอียดสูงพอที่จะมองเห็นกระเป๋าและส่วนพับทั้งหมดและโครงสร้างอื่น ๆ ที่เป็นกุญแจสำคัญในการทำความเข้าใจว่าพวกมันทำงานอย่างไร โมเลกุลเหล่านี้เปรียบเสมือนเด็กที่กระวนกระวายใจด้วยแขนฟลอปปี้ที่ไม่ยอมหยุดนิ่งสำหรับภาพถ่าย เว้นแต่ว่าพวกมันจะเป็นส่วนหนึ่งของกลุ่มโมเลกุลที่ซับซ้อนกว่าซึ่งตรึงพวกมันไว้กับที่ ระบบใหม่ที่พัฒนาขึ้นที่มหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดและห้องปฏิบัติการเร่งความเร็วแห่งชาติ SLAC ของกระทรวงพลังงานช่วยแก้ปัญหานั้นได้ มันรวมซอฟต์แวร์คอมพิวเตอร์และกล้องจุลทรรศน์อิเล็กตรอนแบบแช่แข็งหรือ cryo-EM เพื่อกำหนดโครงสร้าง 3 มิติของโมเลกุล RNA เท่านั้นด้วยความเร็ว ความแม่นยำ และความละเอียดที่ไม่เคยมีมาก่อน